10 decisões do Google que realmente fazem você se perguntar: “O que eles estavam pensando?”

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O aniversário de 23 anos do Google é hoje, 4 de setembro, quando a empresa foi incorporada neste dia em 1998 no Vale do Silício. Desde então, cresceu de apenas uma página simples para um gigante onipresente da internet, embora certamente não tenha sido sem alguns percalços ao longo do caminho. A empresa tomou algumas decisões bastante estranhas ao longo dos anos, desde lançamentos de produtos até o lançamento e queda de um milhão de serviços de mensagens diferentes. Embora provavelmente existam muitas decisões da gigante da web que faz você se perguntar “por quê?”, aqui estão 10 delas que nos fazem dizer “O que eles estavam realmente pensando?”.

10: Google Glass

Para iniciar nossa lista está o Google Glass, um par de óculos inteligentes futuristas que pareciam enamor todo o ciclo de notícias por um breve período de tempo quando foi anunciado. Uma invenção futurista tirada diretamente da ficção científica, o Google Glass foi um par de óculos inteligentes lançados em 2013. Eles vieram com um preço alto de $1500, e nunca viram o sucesso comercial que a empresa provavelmente queria. Entre as preocupações com privacidade e seus casos de uso limitado, ele nunca decolou. O aplicativo MyGlass usado para emparelhar e configurar o Google Glass foi retirado da Google Play Store no ano passado.

No entanto, o Google Glass não foi um fracasso total. Tinha seus usos, particularmente na medicina, e também era usado como uma forma de tentar ajudar crianças com autismo. Embora nenhum dos casos de uso tenha se tornado onipresente em suas respectivas disciplinas medicinais, teve desenvolvimentos teóricos que poderiam estabelecer uma base para o futuro avanço tecnológico.

9: Google Stadia

O Google Stadia não é tanto um erro como é um ponto de interrogação gigante na linha do tempo de lançamento do Google. Entrar no jogo nunca pareceu realmente ser o estilo do Google, e embora o serviço seja bom, ele tem um monte de problemas inerentes que ele não pode necessariamente corrigir por si só.

Para resumir seus problemas, você precisa atender a três critérios para realmente poder jogar Stadia. Embora você possa ter uma conexão de baixa latência que é consistente, talvez não seja rápido o suficiente para usar serviços de streaming de jogos. Talvez seja rápido o suficiente, mas você mora muito longe do seu data center mais próximo. Além disso, se você está usando principalmente o Stadia para streaming de jogos para evitar ter que baixar jogos porque isso leva muito tempo, então sua internet provavelmente não pode nem lidar com o Stadia em primeiro lugar.

Gosto de usar o Stadia, mas há alguns pontos de interrogação importantes em torno dele que chamam a atenção para sua viabilidade.

8: Google Allo e o cemitério de aplicativos de mensagens do Google

Google e serviços de mensagens são uma combinação que sempre produz resultados interessantes. Vimos o imingo e o Google Talk, Google Hangouts, Google Allo e muitos outros serviços de mensagens aleatórias da empresa ao longo dos anos. Então há também a tendência de que a empresa tem que assar em recursos de mensagens em aplicativos e serviços que não necessariamente precisam de uma funcionalidade de mensagens instantâneas em si. Embora um serviço de mensagens (obviamente) faça sentido, parece que o Google também acaba com qualquer coisa que ele lance. Não há muita elaboração necessária aqui; todos sabemos a tendência do Google de eliminar serviços.

7: Navegação por comprimidos

Lembra que o Google introduziu a navegação por comprimidos com o Android Pie? Ele desapareceu tão rápido quanto veio, morto com o Android 10 no Google Pixel 4 em favor de gestos em tela cheia. Um post foi então feito no blog Android Developers explicando por que o Google foi com os gestos que temos agora sobre a navegação por pílula, e eu pessoalmente acredito que a maioria dos fãs de Android estão mais felizes com a implementação atual sobre a navegação de pílula de dois botões. A pílula de dois botões nem era simétrica e centrada, para começar.

6: Adeus Google Play Music, olá YouTube Music

A decisão de eliminar o Google Play Music foi estranha, não menos porque ainda não há um substituto direto. Definido como o player de música padrão no Android, era a única maneira pré-embalada de “fora da caixa” de reproduzir arquivos de música locais no armazenamento do seu telefone em muitos smartphones. Embora o YouTube Music seja um bom serviço, o Google Play Music também foi, especialmente porque permitiu que você carregasse 50.000 de suas próprias músicas MP3 gratuitamente para streaming para qualquer um de seus dispositivos. Você pode transferir tudo para o YouTube Music se quiser, mas ainda não há alternativa de music player local no Android. Sem mencionar que o YouTube Music tem algumas de suas próprias desvantagens, como não permitir reprodução de tela para usuários livres. Se você quer ouvir música (e não assistir cada segundo do áudio reproduzindo no seu telefone ao longo do caminho), você tem que esperar que o fabricante do seu dispositivo tenha projetado seu próprio reprodução de música. Para ser justo, provavelmente tem neste momento.

5: O grande rebranding do Google

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O maior rebranding do Google realmente tinha um número de pessoas se perguntando qual era o objetivo de todo o exercício. Serviços com sua própria identidade e personalidade de marca exclusiva foram substituídos por cores e designs com o Google, levando a tudo parecendo mais ou menos o mesmo. Faz sentido que a empresa esteja procurando ter algum tipo de identidade de marca uniforme… mas certamente torna difícil dizer a diferença entre eles de relance. Ele retirou a identidade de cada serviço e tornou mais difícil para qualquer pessoa no fundo do ecossistema do Google dizer a diferença entre todos eles. Não é um “erro” como tal, mas é certamente um arranhão na cabeça sobre por que a empresa sentiu que essa mudança era necessária.

4: Matando a linha Nexus

A linha Nexus foi um dos smartphones mais populares para os entusiastas. O Google Nexus 5 foi a minha introdução às ROMs e modding, que depois acompanhei com a minha compra do OnePlus 3. A linha Nexus de smartphones foi a mais “Google” que você poderia obter Android, e era principalmente voltada para desenvolvedores. Mesmo assim, isso não impediu que usuários médios comprassem um para obter a experiência mais autêntica do Android. Quando a linha Nexus foi abatida em favor da linha Pixel, marcou uma partida para o mainstream para o Google, já que os smartphones do Google não eram mais voltados apenas para desenvolvedores.

A linha Nexus morreu com o Nexus 6P, um telefone que o Google fez com a Huawei. Ele sofreu problemas de bootlooping (ao lado do Nexus 5X) e terminou com o Google pagando cheques como resultado de uma ação coletiva. Não houve um telefone Nexus desde então, e é improvável que haja novamente.

3: Android One & Google Play Edition

Você sabia que o programa Android One ainda está vivo e chutando? Você provavelmente seria perdoado para assumir que ele está morto, dado que o Google nem parece mais atualizar a página do Android One. O recém-lançado smartphone robusto Nokia XR20 é na verdade um dispositivo de programa Android One, embora não tenhamos ouvido muito sobre o programa nos últimos anos. A série Mi A da Xiaomi foi amplamente considerada como a portadora de tochas da experiência android one, embora a HMD Global também tenha sido uma ávida apoiadora do programa por anos. O programa Android One é estranhamente reminiscente da linha Nexus — android próximo ao estoque e atualizações rápidas.

No entanto, estranhamente, a página inicial do site Android One ainda diz que o Android 10 é o sistema operacional Android “mais recente”. Para confundir ainda mais o problema, o Nokia 5.3 acaba de receber a atualização do Android 11… quando os dispositivos Android One devem receber atualizações mais rápido do que o resto da concorrência. As versões dos dispositivos também diminuíram — nos últimos dois anos, apenas um dispositivo no programa lançado não foi lançado pela Nokia e pela HMD Global, e um total de apenas quatro dispositivos foram lançados este ano como parte do programa. O Android One não está necessariamente morto,mas definitivamente há algo errado com ele.

Quanto ao Google Play Edition, era um programa legal para a compra de dispositivos com suporte oficial do Google. O HTC One M8 é o exemplo mais popular; você poderia comprar um da HTC com o SenseUI da empresa, ou comprá-lo na loja Google Play com mais “stock” como Android. Eles tinham bootloaders desbloqueados, e o Samsung Galaxy S4 na época estava disponível também sob as mesmas condições. Renderizações de imprensa de um Google Play Edition O Samsung Galaxy S5 até vazou na época,embora nunca tenha se materializado e o programa tenha sido morto pouco depois.

2: Pixels futuros não terão armazenamento gratuito do Google Photos

Aqui está um que ainda tenho problemas para envolver minha cabeça ao redor – por que os futuros dispositivos Google Pixel não têm, no mínimo, armazenamento comprimido do Google Fotos grátis? Uma vantagem dos Pixels originais era que você poderia armazenar todas as suas fotos em qualidade original gratuitamente, embora tenha sido discado um pouco depois disso. O Google confirmou que pixels mais antigos ainda podem armazenar fotos para “vida” gratuitamente em um formato compactado no Google Fotos, mas os dispositivos futuros não o receberão.

Dado que o Google adora empurrar os recursos de imagem dos Pixels, você acha que eles jogariam o máximo possível para torná-los atraentes e dar às pessoas outro incentivo para obter um Pixel. O Google Fotos é um serviço em que muitos dependem, e uma vida inteira de uploads compactados gratuitos seria um negócio fantástico quando emparelhado com a compra de um Google Pixel. Mas infelizmente, não será mais.

1: Google+

A história do Google+ é hilária e é uma das poucas vezes em que o Google demonstrou que era possível que a empresa estivesse verdadeiramente fora de sua profundidade. Ele lutou por anos, e após uma enorme violação de dados, a empresa decidiu que não valia mais a pena correr.

Para o contexto: houve um bug nas APIs do Google+ People, que potencialmente expôs os dados de mais de 500.000 usuários e foi prontamente corrigido em março de 2018. Isso, combinado com a base de usuários extremamente baixa da comunidade – 90% das sessões do Google+ têm menos de 5 segundos – foi suficiente para o Google ser feito com ele para sempre. Embora o Google tenha inicialmente dado um cronograma de um desligamento ao longo de cerca de dez meses, ele decidiu acelerar o desligamento quando outro vazamento de dados impactou 52,5 milhões de usuários que poderiam ter tido informações de perfil pessoal expostas aos desenvolvedores.

Para piorar a situação, o Google tentou ativamente empurrar o Google+ para os usuários, integrando até mesmo a seção de comentários do YouTube diretamente na rede social. Quem comentasse no YouTube tinha que ter uma conta no Google+, mesmo que você nunca realmente a tenha usado. Embora algumas pessoas gostassem de usar a rede social, era mais ou menos apenas outra rede social que realmente não tinha muita razão para existir.


23 anos depois, o Google ainda toma decisões estranhas

Marcando o 23º aniversário do Google, é uma constatação engraçada que todas as decisões acima foram tomadas nos últimos dez anos. Muitos deles foram mais recentes do que isso, e ainda assim a empresa ainda é tão grande como sempre. O Google não parece liderar em nenhuma categoria de hardware, nem parece se importar. Quando experimenta novos produtos e serviços, não parece ser uma coisa ruim (para o Google) se eles falharem, pois ele apenas passa para quaisquer que sejam seus próximos planos. Embora seja legal que o Google goste de experimentar, muitas das decisões que ele tomou ao longo dos anos são desconcertantes. Vamos esperar que seus serviços mais populares fiquem por aqui!

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